Estado del receptor hormonal del cáncer de seno

A las células cancerosas del seno obtenidas durante una biopsia o cirugía se le realizarán pruebas para saber si tienen determinadas proteínas que son receptores de estrógeno o progesterona. Cuando las hormonas estrógeno y progesterona se unen a estos receptores, estimulan el crecimiento del cáncer. A los cánceres se les identifica como cánceres con receptores de hormonas positivos o cánceres con receptores de hormonas negativos según tengan o no estos receptores (proteínas). Saber el estado del receptor hormonal es importante para decidir las opciones de tratamiento.  Pregunte al médico sobre el estado del receptor hormonal y lo que significa en su caso.

¿Qué son los receptores de estrógeno y de progesterona?

Los receptores son proteínas que se encuentran en el interior de las células o sobre ellas y que se pueden unir a ciertas sustancias de la sangre. Las células mamarias normales y algunas células de cáncer de seno tienen receptores que se unen a las hormonas estrógeno y progesterona, y dependen de estas hormonas para crecer.

Las células del cáncer de seno pueden contener uno, ambos o ninguno de estos receptores.

  • ER-positivo: a los cánceres de seno que tienen receptores de estrógeno se les llama cánceres positivos para receptores de estrógeno   (o ER+).
  • PR-positivo: a los cánceres de seno con receptores de progesterona se les llama cánceres positivos para receptores de progesterona (o PR+).
  • Receptor de hormonas positivo: si la célula cancerosa tiene uno o ambos receptores anteriores, se puede usar el término cáncer de seno con receptores de hormonas positivos (también conocido como HR+).
  • Receptor de hormonas negativo: si la célula cancerosa no tiene el receptor de estrógeno ni el de progesterona, se llama receptor de hormonas negativo (también conocido como HR-).

Impedir que el estrógeno y la progesterona se adhieran a los receptores puede ayudar a evitar el crecimiento del cáncer y su propagación. Se pueden usar medicamentos para lograr esto.

¿Por qué es importante conocer el estado del receptor hormonal?

Conocer el estado del receptor hormonal de su cáncer ayuda a los médicos a decidir cómo tratarlo. Si su cáncer tiene uno o ambos de estos receptores de hormonas, se pueden emplear medicamentos de terapia hormonal para reducir los niveles de estrógeno o evitar que el estrógeno actúe en las células cancerosas del seno. Esta clase de tratamiento es útil para cánceres de seno con receptores de hormonas positivos, pero no es eficaz en tumores con receptores de hormonas negativos (ambos ER y PR negativo).

A todos los cánceres invasivos de seno, se les debe realizar estas pruebas de ambos receptores hormonales ya sea en la muestra de la biopsia o al extraer el tumor mediante la cirugía. Alrededor de 2 de cada 3 cánceres de seno tienen al menos uno de estos receptores. Este porcentaje es mayor en las mujeres de más edad que en las mujeres más jóvenes. A los DCIS también se les deben hacer pruebas de receptores hormonales.

¿Qué significan los resultados de la prueba de receptores hormonales?

A menudo se usa una prueba llamada inmunohistoquímica (IHC) para averiguar si las células cancerosas tienen receptores de estrógeno y progesterona. El resultado de la prueba les ayudará a usted y a su equipo de atención del cáncer a tomar las mejores decisiones sobre el tratamiento.

Los resultados de la prueba le indicarán su estado de receptor hormonal. El informe que muestra los resultados indicará que un tumor es receptor de hormonas positivo si al menos el 1% de las células examinadas tienen receptores de estrógeno y/o progesterona. De lo contrario, indicará que el tumor es receptor de hormonas negativo.

Las células del cáncer de seno con receptores de hormonas positivos tienen receptores de estrógeno (ER),  receptores de progesterona (PR), o ambos. Estos cánceres de seno se pueden tratar con medicamentos de terapia hormonal que reducen los niveles de estrógeno o bloquean los receptores de estrógeno. Los cánceres con receptores de hormonas positivos suelen crecer más lentamente que los cánceres con receptores de hormonas negativos. Las mujeres con cánceres con receptores de hormonas positivos suelen tener un mejor pronóstico a corto plazo, pero estos cánceres a veces pueden regresar muchos años después del tratamiento.

Los cánceres con receptores de hormonas negativos no tienen receptores de estrógeno ni receptores de progesterona. El tratamiento con los medicamentos de terapia hormonal no es útil para estos cánceres. Estos cánceres tienden a crecer más rápidamente que los cánceres con receptores de hormonas positivos. Si regresan después del tratamiento, esto ocurre con más frecuencia durante los primeros años. Los cánceres con receptores de hormonas negativos son más comunes en mujeres que aún no han tenido menopausia.

Las células del cáncer de seno que son triple negativas no contienen receptores de estrógeno ni de progesterona. Tampoco producen exceso de proteína HER2. Estos cánceres suelen ser más comunes en mujeres menores de 40 años, que son de raza negra o que tienen una mutación en el gen BRCA1. El cáncer de seno triple negativo crece y se propaga más rápidamente que la mayoría de los otros tipos de cáncer de seno. Debido a que las células cancerosas no tienen receptores hormonales, la terapia hormonal no es útil en el tratamiento de estos cánceres. Tampoco son útiles los medicamentos que tienen como blanco a la proteína HER2, porque estos cánceres no tienen exceso de HER2. El tratamiento con quimioterapia puede ser útil. Consulte Cáncer de seno triple negativo para obtener más información.

Los cánceres triple positivos son ER-positivo, PR-positivo y positivo para HER2. Estos cánceres se pueden tratar con medicamentos hormonales, y con medicamentos que tienen como blanco a la proteína HER2.

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American Society of Clinical Oncology. HER2 Testing for Breast Cancer. October 7, 2013. Accessed at http://www.cancer.net/research-and-advocacy/asco-care-and-treatment-recommendations-patients/her2-testing-breast-cancer on September 25, 2015.

 

Última revisión médica completa: septiembre 20, 2019 Actualización más reciente: septiembre 20, 2019

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